Lunedì, Instagram ha annunciato che avrebbe dato ai creatori la possibilità di programmare post con un anticipo di almeno sei mesi. La nuova funzionalità consente ai creatori di decidere quando, esattamente, le immagini verranno pubblicate sul loro feed, nonché i video IGTV. C’è solo un problema: per accedere alle funzioni di pianificazione, devi già avere una Pagina Facebook per la tua attività. In altre parole, si rivolge maggiormente a marchi, artisti e celebrità con un seguito significativo, una mossa che suggerisce che il social network, come Facebook di anni passati, enfatizzerà il commercio sui singoli utenti.
Fino a tempi relativamente recenti, la pianificazione dei post di Instagram richiedeva soluzioni complicate che erano poco più che glorificati blocchi note. Buffer, il gestore dei social media di terze parti, ad esempio, ti consentirebbe di scrivere un post in anticipo e, nel momento in cui il post era programmato per essere pubblicato, l’app ti avrebbe inviato un promemoria. Quindi, dovevi copiare la bozza di Instagram e pubblicarla manualmente. Quasi un sistema automatizzato.

All’inizio del 2018, Instagram ha creato un’API che ha consentito a strumenti di terze parti come Buffer di offrire una pianificazione diretta, migliorando il processo. Ma l’aggiornamento di questa settimana elimina completamente l’intermediario. Ora i marchi possono pianificare i post direttamente dall’app. Il messaggio è chiaro: se ti posizioni come marchio, otterrai le migliori funzionalità, senza utilizzare un’app secondaria complicata. Chiunque abbia una Pagina Facebook ora può essere un “marchio” e gestire la propria presenza online. Potresti avere solo una pagina Instagram personale, ma la piattaforma incentiva gli utenti con un marchio a gestirla, indipendentemente dalle dimensioni. La definizione di ciò che consideriamo un “business” si sta espandendo e chiunque nel club ottiene un elenco crescente di funzionalità che gli utenti normali non hanno.
È un altro in una lunga serie di passaggi volti a rendere Instagram un posto più amichevole per i marchi. All’inizio di quest’anno, l’azienda ha iniziato a inserire post sponsorizzati nella scheda Esplora, nel tentativo di aumentare l’esposizione a marchi di valore. Prima di ciò, ha creato vetrine virtuali e un sistema di checkout in-app in modo che gli utenti possano acquistare prodotti direttamente dai marchi senza uscire da Instagram.

La società non ha risposto a una richiesta di commento. Ma seguire il denaro – e la catena di comando aziendale – suggerisce una probabile ragione del cambiamento.

La definizione di ciò che consideriamo un “business” si sta espandendo e chiunque nel club ottiene un elenco crescente di funzionalità che gli utenti normali non hanno.
“Facebook ovviamente vuole monetizzare Instagram”, afferma Anjana Susarla, professore associato di sistemi di informazione presso la Michigan State University. Il lento spostamento arriva in un momento in cui l’azienda sta lottando con il suo principale social network, Facebook. Secondo quanto riferito, la quantità media di tempo che un utente trascorre su Facebook ogni giorno è scesa da 58 minuti nel primo trimestre 2017 a 49 minuti nel primo trimestre 2019. Nel frattempo, Instagram è in aumento, passando da 31 minuti a 34 nello stesso periodo di tempo. Non è abbastanza per i livelli di attività di Facebook, ma si sta avvicinando e, soprattutto per gli azionisti, in una tendenza al rialzo.

Ma la strategia di Facebook di potenziare e promuovere i marchi su Instagram è in netto contrasto con la sua attuale strategia per la propria piattaforma. All’inizio di quest’anno, Facebook ha annunciato che avrebbe concentrato le sue notizie più su contenuti “significativi”, sottolineando connessioni personali su pagine pubbliche. Le aziende e i contenuti con il marchio avevano ancora un posto su Facebook, ma non in modo così evidente come una volta.
La messa a fuoco per Facebook sembrava aver funzionato. Da gennaio a luglio, il coinvolgimento degli utenti è aumentato. Ciò includeva il numero medio di commenti o reazioni ai post, ma controintuitivamente includeva anche il numero di volte in cui gli utenti hanno fatto clic sugli annunci. Negli Stati Uniti (in particolare uno dei dati demografici più preziosi di Facebook), i clic sugli annunci sono passati da una media di 13 al mese a 17.

Ciò solleva la questione se l’effetto contrario potrebbe avere un impatto su Instagram. Se Facebook vede il successo spostandosi verso più contenuti personali, Instagram può riuscire andando nella direzione opposta? Instagram è il luogo in cui i contenuti di marca possono avere successo dove potrebbero non essere su Facebook?
“Indubbiamente, parte dell’esperienza dell’utente sarà diversa con molti più contenuti di marca”, afferma Susarla. Detto questo, è chiaro che l’atmosfera generale di Instagram è già favorevole al marchio. “Molte celebrità usano Instagram e parte del contenuto è marchiato indipendentemente dal fatto che ce ne rendiamo conto o meno”, aggiunge. Seguire una modella o un attore su Instagram ed essere esposti ai prodotti che hanno sostenuto (divulgato o meno) può essere prezioso per gli inserzionisti, pur sentendosi più autentici per gli utenti.

potrebbe esserci un limite a quanto lontano può andare. Un recente studio della società di analisi InfluencerDB ha rilevato che i tassi di coinvolgimento con posti sponsorizzati sono scesi al 2,4% nel primo trimestre del 2019, in calo rispetto al 4% tre anni prima.